Wees alert op datingfraude rondom Valentijnsdag

mimecast-v-day-800500

Vanwege de coronapandemie speelt het liefdesleven van veel singles zich nu grotendeels online af. Met Valentijnsdag in aantocht zien internetoplichters hun kans schoon. Via datingsites en -apps leggen zij contact met vrijgezellen om geld los te peuteren. Mimecast waarschuwt mensen om extra alert te zijn op deze vorm van oplichting, ook wel bekend als datingfraude of romantische fraude.

Datingfraude is een serieus probleem in Nederland. De daders maken overtuigende nepprofielen aan met foto’s van aantrekkelijke mannen en vrouwen. Vervolgens gaan ze op zoek naar potentiële slachtoffers en proberen ze hun vertrouwen te winnen. Als dat is gelukt, vragen de oplichters om geld. Volgens de Fraudehelpdesk worden jaarlijks duizenden mensen slachtoffer van datingfraude. Alleen al in de eerste helft van 2020 werd bij deze instantie voor ruim 2,3 miljoen aan schade gemeld.

Inspelen op eenzaamheid

Mimecast verwacht dat criminelen dit jaar extra inzetten op datingfraude. “Door de coronamaatregelen zoals de sluiting van de horeca is het voor vrijgezellen moeilijker om een partner te vinden”, zegt Carl Wearn, het hoofd van de online-misdaadafdeling van Mimecast. “Onlinedating is vaak de enige manier om romantische contacten op te doen. Cybercriminelen weten dit ook en spelen in op gevoelens van eenzaamheid. Valentijnsdag is daarvoor een perfect moment.”

Wearn geeft singles een aantal tips om veilig online te daten:

  • Stuur nooit geld naar mensen die u alleen online kent
    “Maak onder geen enkel beding geld over naar iemand die u via internet heeft leren kennen en nog nooit in het echt hebt ontmoet. Soms nemen fraudeurs maanden of zelfs jaren de tijd om het vertrouwen van hun doelwit te winnen. Het begint vaak met een klein bedrag, maar daar blijft het zelden bij. Vanwege de hechte band vinden veel slachtoffers het erg moeilijk om nee te zeggen.”
  • Volg niet alleen uw hart, maar ook uw verstand
    “Interacties via internet kunnen heel snel voor een vals gevoel van intimiteit zorgen. Maar in werkelijkheid weet u bij online communicatie nooit zeker met wie u te maken heeft. Voor kwaadwillenden is het erg eenvoudig om zich voor te doen als iemand anders. Wees dus extra voorzichtig en scherm uw privacy af.”
  • Kijk goed naar de foto’s op het datingprofiel
    “Datingfraudeurs gebruiken vaak foto’s van modellen, die ze van internet hebben geplukt. Ook foto’s van mensen in pak of uniform zijn populair, omdat dit vertrouwen wekt. Zien de foto’s er zeer gelikt of professioneel uit? Dan moeten de alarmbellen afgaan. Bij twijfel is het altijd handig om een foto ‘omgekeerd’ op te zoeken, bijvoorbeeld via Google Image Search. Dit kan fraude aan het licht brengen, al biedt het geen uitsluitsel.”
  • Gebruik geen apparaat van de zaak voor onlinedating
    “Uit een recent onderzoek van Mimecast blijkt dat bijna een op de vijf Nederlanders zakelijke apparaten gebruikt voor onlinedating. Dat brengt risico’s met zich mee voor de werkgever. Zo kan een datingwebsite of -applicatie slecht beveiligd zijn, waardoor er kans is op een datalek. Of de website is besmet met malware die zich zo kan verspreiden over het bedrijfsnetwerk. Ik adviseer bedrijven dan ook om werknemers hiervoor te waarschuwen.”
  • Communiceer altijd via de datingwebsite of -app
    “Maakt u gebruik van een datingsite? Communiceer dan alleen via de website of de app, en niet buiten het platform om. De website en app worden vaak gemonitord op eventuele overtredingen van de algemene voorwaarden. Een verzoek om geld over te maken is doorgaans niet toegestaan, dus dan kan de datingsite ingrijpen.”

Slachtoffers: laat het er niet bij zitten!

Wearn heeft ook een advies voor mensen die vermoeden dat ze slachtoffer zijn geworden van datingfraude. “Praat er alstublieft over met vrienden of familie, meld het incident bij de Fraudehelpdesk en doe aangifte bij de politie. Licht ook uw werkgever in als de fraude via een apparaat van de zaak is gepleegd. We hebben hier te maken met gewetenloze criminelen. Zij maken misbruik van de goedheid van hun slachtoffers. De schade loopt soms in de duizenden euro’s, nog los van de emotionele impact.”

“Sommige mensen doen geen aangifte uit schaamte of omdat ze vinden dat het hun eigen schuld is, maar dat is absoluut niet terecht”, vervolgt de securityexpert. “Deze criminelen gaan zeer gewiekst te werk. Vaak zijn deze frauduleuze praktijken voor hen een fulltime baan. De kans is dus levensgroot dat u niet het enige slachtoffer bent. Ook daarom mag u het er niet bij laten zitten.”

Meer over
Lees ook
Doxing: 37% van de millennials denkt dat ze te saai zijn om het slachtoffer te worden van cybercriminaliteit

Doxing: 37% van de millennials denkt dat ze te saai zijn om het slachtoffer te worden van cybercriminaliteit

Nu onze offline en online wereld steeds meer met elkaar verweven zijn, neemt ook de invloed van onze online acties op onze fysieke wereld toe. Met name op het gebied van communicatie en het delen van persoonlijke informatie kan dit vervelende gevolgen hebben. Kaspersky onderzocht twee belangrijke consequenties van het delen van...

Mimecast waarschuwt online shoppers voor nepsites

Mimecast waarschuwt online shoppers voor nepsites

Consumenten moeten de komende weken extra alert zijn als ze aankopen doen via internet. Uit onderzoek van Mimecast blijkt dat cybercriminelen wereldwijd op grote schaal bekende webwinkels nabootsen om mensen te misleiden. Volgens het onderzoek worden vooral webwinkels uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland vaak geïmiteerd.

De cijfers achter Business Email Compromise (BEC)-aanvallen

De cijfers achter Business Email Compromise (BEC)-aanvallen

Vorige week werd aangekondigd dat diverse handhavingsinstanties gaan samenwerken om CEO-fraude aan te pakken. Het doel van deze samenwerking is om meer inzicht te krijgen in hoe cybercriminelen te werk gaan en hoe ze gestopt kunnen worden.